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¡Cuánto puede cambiar todo en tres meses! El pasado mes de enero, el Atlético de Madrid llegaba fuera de la zona de Champions League al choque de la 17.ª jornada de LaLiga Santander (LL) contra la UD Almería, después de ceder a João Félix al Chelsea y con el futuro del Cholo Simeone como entrenador rojiblanco en entredicho. El Atleti sumó solo un punto en el Power Horse Stadium (UDA 1-1 ATM), pero desde entonces ha encadenado la que es actualmente la racha más larga sin perder en el campeonato (G9, E3), aupándose a la tercera posición a solo dos puntos del Real Madrid.

El partido más reciente de esa fantástica serie se saldó con victoria por 2-1 a domicilio sobre el Rayo Vallecano, y dicho encuentro fue solo el tercero de los últimos diez compromisos ligueros en el que el Atleti llegó al descanso con el marcador favorable (0-0 en el resto). Frente al Rayo, el defensa Nahuel Molina marcó su primer gol desde el Mundial y lo dedicó a la memoria de la madre de su compañero Ángel Correa, fallecida en Madrid el 6 de abril. Correa, ausente contra el Rayo, ha abierto el marcador en seis partidos oficiales esta temporada —uno de ellos frente al Almería— y apunta a ser titular este domingo.

Curiosamente, el duelo de la primera vuelta entre estos equipos también inició la racha más larga del Almería sin perder en LL esta campaña (tres partidos), una serie que el conjunto de la ciudad indálica igualó la pasada jornada con una victoria crucial por 2-1 sobre el Valencia, rival en la lucha por la permanencia. Gracias a esos tres valiosos puntos, el Almería ha pasado de la 19.º a la 16.ª posición al inicio de esta jornada, y el cuadro de Rubi tratará de continuar su buena línea en el Metropolitano para alejarse más de la zona roja.

La visita al feudo colchonero será la primera de las tres que el Almería aún debe hacer a clubs situados en las cuatro primeras posiciones. Parece muy difícil que el conjunto almeriense, único equipo que no conoce la victoria como visitante en el campeonato actual (E4, P9), pueda sorprender a un Atleti en gran forma. No obstante, cabe destacar que el Almería ha logrado ver puerta en cinco de sus últimas seis salidas ligueras, algo que hizo en solo tres de sus primeros siete desplazamientos.

Jugadores a seguir: Junto a Correa, Álvaro Morata ha anotado en dos de los cuatro partidos de LL del Atleti contra recién ascendidos esta temporada. En los últimos dos encuentros del Almería, Srđan Babić marcó su segundo y tercer gol de la campaña. ¿Logrará el defensa serbio encadenar tres jornadas viendo puerta y ayudar a su equipo a vencer por primera vez fuera de casa?

Dato destacado: Solo dos de los 28 partidos del Atleti en LL esta temporada han tenido goles de los dos equipos en el primer tiempo, y uno de esos encuentros fue el que le enfrentó al Almería.