Barcelona vs Antwerp EN VIVO ONLINE | Champions League 2023

El FC Barcelona inicia este martes su 28.ª campaña (20.ª consecutiva) de la UEFA Champions League (UCL) –récord compartido con el Real Madrid—, y los azulgranas lo hacen con la ambición de volver a estar entre los mejores tras no superar la fase de grupos en las últimas dos ediciones. Dicho objetivo debería ser suficiente para que el conjunto de Xavi afronte con la máxima motivación su estreno en el grupo H frente al Royal Antwerp, un club al que se midió por última vez en la Copa de Ferias 1965-66.

Aquella temporada, el Barça se impuso por 2-0 en su duelo como local contra el club belga, pero el gigante barcelonés afronta el choque de este martes habiendo logrado solo dos victorias en los últimos ocho partidos de UCL disputados en su feudo (G2, E2, P4). Está por ver si el equipo azulgrana logra mejorar ese pobre registro en el Estadio Olímpico Lluís Companys, su feudo temporal y donde ha ganado sus dos partidos ligueros como local esta temporada, el último de ellos saldado con un 5-0 sobre el Betis para enlazar una racha de cuatro victorias en el campeonato doméstico antes de su debut en la UCL.

El Antwerp, que compite por primera vez en una fase de grupos de la UCL, disputó la Copa de Europa 1957, y ese periodo de 66 años entre participaciones es el más largo de la historia de la máxima competición continental. El último club belga en alcanzar la final de una competición europea (Recopa de Europa 1992-93) es sobre el papel la cenicienta de un grupo en el que están el Oporto y el Shakhtar Donetsk.

Entrenado por Mark van Bommel, quien conquistó la UCL como jugador del Barça en los 2000, el equipo visitante encadena una serie de seis encuentros sin perder (G4, E2), pero tiene la difícil misión de cosechar un resultado positivo en España. Los rojos han perdido sus tres duelos a domicilio contra clubs españoles hasta la fecha (marcador acumulado: 10-0), aunque su racha reciente de seis encuentros europeos invictos como visitantes (G3, E3) anticipa que podrían un hueso duro de roer para el Barça.

Batalla clave: Tras un flojo inicio de campaña, Robert Lewandowski ha rendido a gran nivel en sus últimos tres partidos con el Barcelona (G3, A2). El veterano delantero polaco guarda buenos recuerdos del estreno en la pasada edición de la UCL, en el que firmó un triplete (FCB 5-1 Viktoria Plzen). Uno de los defensas que tratarán de frenar a RL9 será Toby Alderweireld, quien busca lograr su primer triunfo frente al Barça (E1, P1) y poner fin a una racha personal de tres derrotas en la fase de grupos de la UCL.

Dato destacado: El Barcelona permanece invicto en casa frente a clubs de Bélgica (G7, E1), aunque el de este martes es su primer duelo contra un equipo de ese país desde septiembre de 2002.