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Mientras continúa avanzando hacia las cinco plazas de la Bundesliga que aseguran jugar en fase de grupos de la UEFA, el Bayer Leverkusen ahora buscará transferir ese buen momento a Europa en su intento de llegar a las semifinales de un torneo europeo por primera vez desde la campaña 2001-02. El éxito parece seguir al entrenador Xabi Alonso, ya que el hombre con más de 125 partidos europeos como jugador se acerca a este encuentro de ida en medio de una racha de siete victorias consecutivas en todas las competiciones, tras un par de triunfos por 2-0 sobre el Ferencváros en los octavos de final de la UEFA Europa League (UEL).

Alonso ahora espera que el impulso pueda ayudar al Leverkusen a superar las cicatrices psicológicas de tres eliminaciones consecutivas en la etapa de cuartos de final de la Copa UEFA/UEL, y no puede confiarse ante un rival de Bélgica después de no poder derrotar al Club Brujas en dos ocasiones en esta temporada en la UEFA Champions League (E1, P1). Si bien desde entonces ha descendido al torneo de clubes de segundo nivel de la UEFA, su próximo rival, el Royale Union SG, está compitiendo por el título de la Pro League belga y se encuentran 14 puntos por delante del Brujas.

Además de eso, el Royale ya obtuvo tres resultados positivos contra un equipo alemán que se ubica en mejor posición en la tabla de la Bundesliga que el Leverkusen. Una victoria por 1-0 en la fase de grupos contra el Unión Berlín y un triunfo por 6-3 en el global sobre el mismo club en la anterior ronda le ve llegar más lejos en una competición UEFA que nunca antes en su historia, lo que es especialmente impresionante ya que ahora es el único conjunto debutante que queda con vida en la actual edición de la UEL.

Tres victorias en suelo rival en la fase de grupos lo impulsó a la cima del Grupo D antes de esos dos duelos de tres goles contra el Union Berlin en los octavos de final. Eso aseguró que el equipo belga ahora haya marcado dos o más goles en siete de sus diez choques de competición UEFA en esta temporada, así que tratará de mantener la efectividad en el frente de ataque en un intento de asegurar una ventaja en el partido de ida.

Jugadores a seguir: Después de anotar en tres de las cinco victorias consecutivas del Leverkusen en la Bundesliga, Sardar Azmoun espera mantener el buen ritmo para registrar su primer gol de la temporada en competición UEFA. El centrocampista del Royale, Teddy Teuma, ha marcado después del medio tiempo en dos de sus tres partidos de liga desde su última ronda eliminatoria de la UEFA y ya ha estado involucrado en cinco goles continentales (dos tantos, tres asistencias) en esta temporada.

Dato destacado: El Leverkusen anotó antes del medio tiempo en 11 de sus últimas 12 victorias en partidos oficiales.