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Bosnia y Herzegovina sólo se ha clasificado para una competición de primer nivel como nación independiente, pero aún así es probable que se sienta amargamente decepcionado si no llegan a la fase final de la Eurocopa en Alemania el próximo año. Los ‘Dragones’ habrán imaginado sus posibilidades de superar un grupo que incluye a equipos como Eslovaquia, Islandia y Luxemburgo, pero sus esperanzas de clasificar ahora penden de un hilo a falta de tres partidos.

El equipo de Savo Milošević al menos aumentó sus posibilidades de terminar entre los dos primeros del Grupo J al vencer el viernes 2-0 a Liechtenstein, un resultado que lo dejó a cuatro puntos del segundo lugar, y si es que sufre una derrota aquí junto con una victoria de Eslovaquia contra Luxemburgo, eso pondrá fin oficialmente a sus posibilidades de quedar entre los dos primeros. Al menos tiene el consuelo de saber que, en el peor de los casos, tienen asegurado un puesto en la repesca de la Eurocopa gracias a su actuación en la UEFA Nations League.

Su siguiente rival es Portugal, líder del grupo y que ha ganado cuatro de los cinco enfrentamientos anteriores entre sí (E1), incluida una victoria por 3-0 en junio. Un ligero impulso para el equipo local es que su rival ya aseguró la clasificación al certamen en Alemania luego de su triunfo por 3-2 contra Eslovaquia el viernes, por lo que queda por ver cuál es la motivación que tendrá Portugal de cara a este choque. Ese triunfo mantuvo su récord de victorias del 100 % en siete choques de eliminatorias para la Eurocopa, pero también podría significar que veamos un XI alternativo por parte del entrenador Roberto Martínez aquí.

Ha sido una campaña global impresionante para Portugal, que ha marcado nada menos que 27 goles hasta ahora y ha encajado sólo dos. Esto le ayuda en parte a compensar su derrota en cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA a manos de Marruecos en Catar el año pasado, una de solo cuatro derrotas en sus 21 partidos internacionales desde noviembre de 2021 (G16, E1).

Batalla clave: El portero de Bosnia, Ibrahim Sehic, solo ha evitado el gol del rival en nueve partidos de la Eliminatoria en casa (G5, E1, P3). Intentará frustrar a Cristiano Ronaldo, que alcanzó la marca de 125 goles internacionales el viernes y ha ayudado a Portugal a ganar en sus últimos nueve partidos en los que anotó gol.

Dato destacado: El equipo que marcó primero ganó los últimos diez partidos internacionales de Bosnia.