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Hace pocas semanas atrás parecía casi inconcebible que el Bournemouth lograra evitar el descenso de la Premier League (PL), siquiera acabar cómodamente en mitad de tabla. Sin embargo, una sorprendente racha de cuatro victorias en sus últimos cinco partidos (P1), incluyendo triunfos ante rivales directos como el Leicester y el Leeds, significa que los Cherries están casi matemáticamente seguros en la primera división.

De hecho, los dirigidos por Gary O’Neil han obtenido siete victorias en sus últimas 12 presentaciones de liga (12), lo que representa más de la mitad de los 39 puntos que han acumulado en esta temporada en la máxima categoría. Ha sido un giro en 180 grados para el club de la costa sur, y con cuatro compromisos pendientes, podría superar su mejor registro de puntos en una campaña de PL, que son los 46 que obtuvo en la 2016/17.

El Bournemouth podría tener la oportunidad de extender su buen momento actual al medirse ante un Chelsea muy apagado, que debe estar deseando no haber destituido a Graham Potter el mes pasado. Los Blues han anotado sólo dos goles y han perdido cada uno de sus últimos seis partidos desde que pusieron a Frank Lampard como entrenador interino, lo que significa que tras un paso bastante gris en el Everton, se ha convertido en el primer entrenador inglés en primera división desde 1988 que sufre diez derrotas oficiales consecutivas.

El más reciente de esos reveses fue una dolorosa derrota por 3-1 a manos del Arsenal, lo que significa que el Chelsea, con 39 puntos, está en riesgo de no lograr alcanzar la cifra de 50 unidades en la primera división por primera vez en 32 años. También enfrenta la posibilidad de perder cinco encuentros consecutivos en PL por primera vez desde 1993, por lo que Lampard, que admitió que “no podemos cambiar las cosas de un día a otro”, estará desesperado por ver a su equipo recuperarse y evitar ser superado en la tabla por su rival de turno.

Jugadores a seguir: El doblete de Jefferson Lerma contra el Leeds en la jornada anterior significa que ha ganado seis de los nueve partidos en los que vio puerta rival con los Cherries (E2, P1). Estará buscando extender ese registro contra el portero del Chelsea, Kepa, quien cuenta con sólo una portería imbatida en sus últimos 13 encuentros como visitante (G2, E3, P8).

Dato destacado: Los partidos del Chelsea en esta temporada de PL están promediando apenas 2.09 goles, lo cual es la menor cantidad en la división.