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Tras vencer al Panathinaikos en la fase previa de la UEFA Champions League (UCL), Braga regresa triunfal a la máxima competición del fútbol europeo por primera vez en 11 años, recibiendo a Nápoles, campeón de Italia y cuartofinalista de la UCL el año pasado. El conjunto de Artur Jorge no ha tenido un buen comienzo de liga (G2, E1, P2), con una derrota por 3-1 sufrida el fin de semana ante Farense que podría provocar algunas preocupaciones en los portugueses.

Y así debería ser, sobre todo si se tiene en cuenta el pobre balance histórico de Braga contra rivales italianos (G3, E2, P6), con dos derrotas en fila contra la Fiorentina la temporada pasada, para sumar cuatro caídas sucesivas contra esos equipos. Además, el tercer clasificado de la Primeira Liga la última temporada ha sido eliminado en la fase de grupos de la UCL en sus dos participaciones previas.

La defensa del Scudetto por parte de Nápoles ha empezado de forma bastante titubeante, con un empate a 2-2 contra Genoa el pasado fin de semana, lo que le ha dejado a cinco puntos de la punta de la tabla de la Serie A. Aun así, una nueva campaña en la UCL viene acompañada de esperanzas y sueños, y los napolitanos esperan empezar de forma positiva mejorando su sólido registro histórico contra rivales portugueses (G6, E4, P2).

El nuevo entrenador Rudi García se ha enfrentado a Braga dos veces antes mientras estaba en Marsella (G1, P1), pero realmente necesita inclinar la balanza a su favor aquí si su nuevo equipo quiere justificar su posición como segundo favorito para ganar el grupo. Esto es especialmente cierto si tiene alguna ambición de replicar a Luciano Spalletti, el ahora ex entrenador de Nápoles que ganó cinco de sus seis encuentros de la fase de grupos de la UCL con el equipo la temporada pasada, con todas las victorias viéndolos anotar al menos tres veces.

Jugadores a seguir: El principal proveedor del Braga, Ricardo Horta, asistió en cinco de los últimos seis goles del equipo en partidos europeos, mientras que también anotó y asistió para Portugal durante el parón internacional. Victor Osimhen del Nápoles también impresionó a su país y sumó a sus tres goles en el club esta temporada un impresionante hat-trick para Nigeria antes de su regreso.

Dato destacado: Cinco de los últimos seis partidos como visitante del Nápoles en la UCL se han resuelto por un margen de dos o más goles (G3, P3).