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La racha de cinco partidos sin ganar del Brentford en la Premier League (PL) ha puesto en tierra su ambición de clasificar a competición europea (E2, P3), incluso si eso es algo que el entrenador Thomas Frank cree que “no debería ser posible” para un club con recursos limitados. Tendrá su ojo puesto en volver al camino de la victoria tan pronto como sea posible ya que el Brentford contará con un calendario complicado de ahora en adelante, incluyendo finalizar la campaña en casa ante el Manchester City.

Parte de ese calendario incluye recibir la visita de un encendido Aston Villa en el oeste de Londres, aunque los Bees podrían creer que tienen una oportunidad en este choque para reducir la brecha de siete puntos, habiendo ganado los cuatro enfrentamientos entre sí en liga disputados en este recinto en el presente milenio. Con su derrota por 2-1 ante el Newcastle siendo su primera caída como local en PL en 11 compromisos (G5, E5), Frank debe sentir que si el desempeño de su equipo va a cambiar podría ser en este partido.

Sin embargo, la amenaza de un resurgente Aston Villa bajo el mando de Unai Emery no puede ser ignorada ya que el equipo amenazado por el descenso que tomó en noviembre está ahora en posición para clasificar a competiciones europeas luego de cinco victorias consecutivas en PL. Esta es la primera vez que registra cinco triunfos consecutivos en primera división desde abril de 1998 bajo el mando de John Gregory, una temporada en la cual eventualmente finalizaría séptimo en la tabla.

Después de vencer al Newcastle por 3-0 en la jornada anterior, los Villans pueden pensar en mejorar esa posición, particularmente porque permanecen como un rival a considerar fuera de casa ya que su única derrota como visitante en PL desde el inicio de noviembre ocurrió ante el Manchester City (G6, E1). Considerando que estuvo en ventaja en los primeros 25 minutos en cada uno de esos últimos tres partidos, otro inicio positivo podría ser lo que necesitan para obtener un raro triunfo en este recinto.

Jugadores a seguir: Ivan Toney anotó antes del descanso en dos de los últimos cuatro partidos del Brentford mientras que Ollie Watkins, del Aston Villa, ha marcado en seis encuentros consecutivos como visitante en acción de liga – cifra récord del club – y contribuyó a más goles en PL que nadie desde la reanudación tras la Copa del Mundo (doce tantos, tres asistencias).

Dato destacado: Todos los tres enfrentamientos entre sí en PL – que vieron al local ganar o un empate – tuvieron más goles antes del descanso que después del mismo.