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El Chelsea permanece como un club en crisis mientras regresa a la acción de Premier League (PL), con su caída por 2-0 en la UEFA Champions League ante el Real Madrid a mitad de semana casi dejando enterrado sus sueños de gloria europea por otra temporada. Regresar al escenario continental en cualquier nivel el próximo año requerirá una gran mejoría, ya que los Blues no han podido anotar en cada uno de sus últimos cuatro encuentros en todas las competiciones por primera vez desde 1993 (E1, P3) – su racha más larga de esta índole desde 1981.

El entrenador interino Frank Lampard insistió que “cosas especiales pueden pasar en Stamford Bridge” pero ese no ha sido el caso en esta temporada, ya que el Chelsea ha ganado sólo uno de sus últimos seis partidos como local en PL (E3, P2), viendo puerta rival en sólo dos de esos encuentros. Los Blues no han anotado en la primera mitad en cada uno de sus últimos ocho compromisos de liga en su estadio, mientras que otro choque sin marcar antes del descanso significaría su racha más larga en la era PL.

El Brighton regresa a la capital luego de su primera derrota como visitante en PL desde octubre, aunque recibió otra disculpa del PGMOL por las decisiones que fueron en su contra en la caída por 2-1 en su visita al Tottenham la semana pasada. El entrenador Roberto De Zerbi fue expulsado y por ende se perderá este encuentro mientras los Seagulls buscan mantenerse en carrera por un puesto entre los primeros seis clasificados.

El Chelsea podría ser un buen oponente ya que el primer triunfo de De Zerbi como entrenador del Brighton ocurrió ante los Blues, pero el italiano estará intentando que sus jugadores se mantengan enfocados, con un encuentro de semifinal de FA Cup ante el Manchester United durante la semana que viene actuando como una posible distracción. Finalizar una racha de tres derrotas consecutivas en Londres en acción de PL sirve como una motivación extra en este choque, y con sólo tres equipos de la división obteniendo más puntos como visitante que el Brighton (22) en esta temporada, no sería una sorpresa ver a los Seagulls irse con los tres puntos.

Jugadores a seguir: El extremo del Chelsea, Raheem Sterling, podría ser el hombre que acabe con la sequía luego de anotar cuatro veces en ocho encuentros en su carrera ante el Brighton (G7, P1). En cuanto al visitante, el mediocampista Pascal Groß podría dar un paso adelante en este encuentro tras haber contribuido a 14 goles en 34 apariciones en esta temporada (siete tantos, siete asistencias).

Dato destacado: Los partidos del Chelsea promedian la menor cantidad de goles en la PL (2).