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Corinthians y Fortaleza están a 180 minutos de llegar a la final de la Copa Sudamericana 2023, pero para eso, ambos elencos deberán sortear esta complicada eliminatoria donde además se determinará qué equipo representará a Brasil en la final continental. Estos dos elencos se han visto las caras en dos ocasiones durante este año calendario y el saldo indica que Fortaleza jamás perdió (G1, E1), además de acumular tres choques sin derrotas ante el Timão.

La temporada de Corinthians ha sido muy por debajo de lo esperado luego de su eliminación en la fase de grupos de la Copa Libertadores, pero la Sudamericana le da la gran oportunidad de salvar el año tras una campaña bastante discreta en el contexto de la Série A, donde se encuentra más cerca del descenso que del título. Sin embargo, no pudo tener un mejor apronte de cara a este choque, ya que le ganó al líder de la liga, Botafogo, por 1-0, resultado con el que una racha de cinco derrotas consecutivas en todas las competiciones (sólo 90 minutos: E3, P2).

Fortaleza está en su mejor momento que su rival si es que se revisan los partidos recientes y los últimos choques entre sí, ya que la victoria que logró por 2-1 ante São Paulo en su choque más reciente de la Série A indica que suma cuatro victorias en sus últimos cinco partidos en todas las competiciones (G4, P1) — y uno de esos triunfos fue contra su rival de esta ocasión, también por marcador de 2-1. De hecho, Fortaleza anda muy bien en el último tiempo y llega a esta instancia decisiva de la Copa Sudamericana en una racha de siete triunfo en 10 jornadas hasta ahora (G7, E1, P2).

El conjunto “tricolor” ha ganado tres de sus últimos cuatro partidos fuera de casa (G3, E1) y eso también es algo positivo. De hecho, el jugar en el certamen continental en suelo forastero se le ha dado muy bien el cuadro brasileño gracias a cuatro triunfos en cinco jornadas (G4, P1) — la única derrota fue contra Estudiantes de Mérida en Venezuela, en un partido donde utilizó un equipo alternativo (P 0-1). A pesar de los buenos resultados, nadie dice que este podría ser un choque de ida y vuelta — tres de esos cinco partidos de Sudamericana fuera de casa han acabado con menos de 2.5 goles en total.

Jugadores a seguir: El veterano defensor Gil marcó el gol del triunfo de Corinthians en la victoria ante Botafogo en el choque más reciente de la Série A, y cabe destacar que ha anotado en dos de los últimos tres partidos que ha jugado como titular en condición de local — en ambas ocasiones anotó el gol del triunfo. Fortaleza confiará en otro jugador que ha brillado en condición de defensa como lo es Yago Pikachu — el lateral derecho suma dos goles y tres asistencias en esta campaña de la Sudamericana.

Dato destacado: Cuatro de los últimos cinco partidos entre estos dos cuadros han acabado con menos de 2.5 goles en total, y tres de esos encuentros también finalizaron con goles de sólo un equipo.