!UNETE A NUESTRO CANAL DE TELEGRAM Y MANTENTE INFORMADO¡

Después de su sexta victoria consecutiva sobre Bolivia (1-2 como visitante), Ecuador habría sido tercero en las Eliminatorias Sudamericanas para la clasificación para la Copa Mundial de la FIFA 2026 si no fuera por la deducción de tres puntos que le otorgó la confederación antes de el inicio de este ciclo de Eliminatorias. En sus tres partidos de eliminatorias hasta el momento, el favorito previo al partido ganó por un margen de un gol, un patrón que les encantaría ver que continúe cuando reciba a Colombia en Quito.

En cambio, comenzó la cuarta de 18 jornadas en el séptimo lugar, uno por detrás de los seis lugares de clasificación automática sudamericana que se ofrecen para la fase final de un Mundial de 48 países en 2026. Después de que el técnico Félix Sánchez elogiara a sus hombres por el “espíritu de lucha” que les permitió conseguir el gol de la victoria en el minuto 96 en Bolivia, su atención sin duda se centró inmediatamente en vengar su único encuentro anterior contra los colombianos: una derrota por 1-0 cuando estaba a cargo de la nación invitada, Catar, en la Copa América 2019.

El próximo objetivo de Colombia es convertirse en el primer equipo en ganar en suelo ecuatoriano en más de dos años (E3, P4 para todos los equipos que jugaron allí durante ese período) después de perder dos puntos como favorito por segundo partido consecutivo de las Eliminatorias al Mundial, esta vez en casa ante Uruguay (2-2). A diferencia de su siguiente oponente, en ese partido encajó el gol del empate en tiempo de adición gracias a un penalti que ahora los dejará sin el portero Camilo Vargas, quien fue expulsado en la jugada previa.

La facción más optimista de la afición se apresurará a señalar que Colombia ahora está invicta en 14 partidos (G10, E4), racha que se remonta a marzo de 2022, aunque solo jugó tres de esos partidos en suelo rival. Es posible que el entrenador Néstor Lorenzo deba reorganizar el grupo para lidiar con los desafíos físicos que presenta la gran altitud de Quito y exorcizar los fantasmas de su derrota por 6-1 en esta sede durante el ciclo anterior de las Eliminatorias Mundiales.

Jugadores a seguir: Kendry Páez, el prodigio ecuatoriano de 16 años, se convirtió en el sudamericano más joven en anotar en un encuentro de las Eliminatorias Sudamericanas, abriendo el marcador poco antes del medio tiempo con su primer gol con la selección. Ya firmó para unirse al Chelsea cuando cumpla 18 años, por lo que era lógico que su primer gol llegara gracias a la primera de las dos asistencias de Moisés Caicedo en Bolivia. Mientras tanto, el colombiano James Rodríguez ha marcado en cuatro de sus últimos cinco partidos como titular con su país, y los cuatro goles se produjeron entre los minutos 35 y 50.

Dato destacado: Las seis derrotas de Colombia desde el último choque que jugó contra Ecuador en las Eliminatorias fueron por penales o por un margen de un gol.