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Firmemente en la cima del Grupo C, Panamá ya ha asegurado terminar entre los dos primeros y solo necesita un punto contra El Salvador para garantizar el primer puesto. Un par de victorias por 2-1 contra Costa Rica y Martinica han puesto a Panamá en una cómoda posición y han sellado su presencia para los cuartos de final del sábado mientras continúa trabajando hacia el objetivo posterior al torneo del entrenador Thomas Christiansen de ganar todo.

Todavía tiene mucho camino por recorrer si quiere levantar su primer título de la Copa Oro de CONCACAF, pero Christiansen estará ansioso por ver a su equipo mantener los pies sobre la tierra en busca del primer puesto, que teóricamente debería arrojar una eliminatoria de cuartos de final “más fácil”. Sin embargo, sería prudente no mirar demasiado adelante, ya que extender un récord negativo contra El Salvador (G21, E16, P24) dejaría la puerta abierta para ser derribado de su posición.

Ganar el grupo ciertamente no está asegurado todavía para Panamá, y a El Salvador le gustaría pensar que tendrán algo que decir al respecto dada su desesperada necesidad de victoria si quiere llegar a los octavos de final. También hay una sensación ardiente de injusticia dentro del equipo después de que su partido anterior contra Costa Rica fue interrumpida en el tiempo de descuento por el árbitro cuando El Salvador estaba a punto de cobrar un córner, lo que provocó escenas de enojo tras el partido después de que su última oportunidad de victoria le fuera arrebatada.

Tendrán que canalizar esa injusticia aquí y mantener la cabeza fría, ya que saben que solo una victoria junto con un resultado favorable en el otro compromiso del grupo le abriría la puerta a la clasificación. La historia sugeriría que eso es exagerado, ya que a pesar de su superior récord histórico ante su rival de turno, El Salvador nunca ha vencido a Panamá en ningún enfrentamiento correspondiente a la Copa Oro.

Jugadores a seguir: Probablemente hay que esperar un fuerte inicio de José Fajardo de Panamá, después de abrir el marcador en sus dos presentaciones anteriores en la fase de grupos. Puede estar compitiendo con Jairo Henríquez por un impacto temprano mientras busca replicar su gol después de 15 segundos en un choque entre estos conjuntos disputado en noviembre de 2021.

Dato destacado: El Salvador ha marcado solo dos veces en sus últimos siete partidos internacionales, y ambos goles llegaron después del minuto 85.