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Ningún equipo encadena actualmente más derrotas en LaLiga Santander (LL) que el RCD Espanyol, 18.º y en serio riesgo de descender a la categoría de plata por segunda vez en cuatro años. El pasado lunes y tras sufrir a domicilio ante el Girona su cuarta derrota liguera consecutiva (GIR 2-1 ESP), Diego Martínez fue destituido como entrenador blanquiazul después de diez meses en el cargo.

Luis García, leyenda del Espanyol y que estaba al frente del RSC Internacional (futuro Real Madrid C) en Tercera RFEF, guiará ahora al club perico en su lucha por la salvación. Una de las tareas urgentes del antiguo centrocampista blanquiazul será recomponer la frágil defensa de un conjunto que se encuentra en una situación muy preocupante a pesar de encadenado 13 partidos de LL marcando. En 11 de esos encuentros hubo goles de los dos equipos, mientras que los otros dos partidos se saldaron con sendas victorias del Espanyol por 1-0 sobre el Betis y el Elche.

Eliminado en las semifinales de la Copa del Rey (CdR) a manos de Osasuna el martes, el Athletic Club no tiene tiempo para lamentarse y se juega tres puntos vitales para seguir luchando por estar en Europa la próxima temporada. Aunque el resultado de la final de la CdR podría hacer posible que el séptimo clasificado en LL —los leones ocupan dicha posición al inicio de esta jornada— se haga con una plaza europea, el primer objetivo del cuadro de Ernesto Valverde será indudablemente reducir la desventaja de siete puntos con respecto al Villarreal (6.º – Europa Conference League) y mantener sus opciones de regresar a la Europa League tras cinco años de ausencia.

Las próximas dos salidas del Athletic (Espanyol y Almería) ofrecen a los rojiblancos una buena oportunidad de dejar atrás uno de los peores registros en las seis jornadas de LL previas (G1, E2, P3. No obstante, los leones cayeron por 1-0 ante el Espanyol hace siete meses en la que fue su única derrota en sus primeros ocho compromisos ligueros de la campaña, así que no pueden subestimar a su anfitrión, muy necesitado.

Jugadores a seguir: El delantero blanquiazul Martin Braithwaite (nueve goles en LL 2022-23) firmó frente al Girona su séptimo gol en las segundas partes de los partidos de LL esta temporada, pero esos siete tantos han contribuido a un éxito limitado de su equipo (G2, E2, P3). Gorka Guruzeta vio puerta en la última salida del Athletic en LL, y cuatro de sus cinco goles ligueros en segundas mitades este curso han llegado en victorias.

Serie destacada: Ha habido tres o más goles en los últimos cinco partidos del Espanyol en LL, y los dos equipos marcaron en cada uno de esos encuentros.