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A tres puntos de la zona segura al inicio de la 34.ª jornada de LaLiga Santander (LL), el RCD Espanyol afronta con la máxima motivación su 176.º duelo con el FC Barcelona en Primera. Los azulgranas aventajan en 51 puntos a los pericos, lo que representa la mayor diferencia registrada en un derbi barcelonés en el siglo XXI. El equipo blanquiazul está obligado a lograr una victoria que sin duda le reanimaría en su lucha por la permanencia y convertiría a Luis García en el quinto entrenador en ganar su primer derbi catalán al frente del Espanyol.

Tras empatar 1-1 en el Camp Nou el 31 de diciembre, el Espanyol tiene la oportunidad de puntuar en dos derbis contra el Barça en la misma temporada por primera vez desde 2007-08. Es un reto mayúsculo para un equipo que encadena 25 choques sin vencer al conjunto azulgrana en LL (E7, P18), su racha más larga sin ganar a cualquier club en la máxima categoría.

¿Habrá pasillo del Espanyol al Barcelona? El Barça sería campeón antes de comenzar el derbi si tanto el Atleti como el Real Madrid no ganan sus respectivos partidos. Si eso no sucede, los azulgranas cantarán su primer alirón desde 2018-19 si suman los tres puntos en el RCDE Stadium. No sería ninguna sorpresa si lo hacen marcando un solo gol; la pasada jornada, el Barça se impuso por 1-0 a Osasuna en su 11.ª victoria por dicho marcador en LL 2022-23, igualando el récord de una campaña completa de Primera.

Esos 1-0s han contribuido a que el Barça haya dejado su portería a cero 25 veces en el campeonato actual, el mayor número registrado por cualquier equipo en las cinco grandes ligas europeas este siglo. Una nueva meta azulgrana imbatida acercaría al Espanyol a la categoría de plata, pero el Barça ha encajado algún gol en tres de sus cuatro visitas ligueras previas al feudo perico.

Jugadores a seguirSergi Darder brilló en el último derbi barcelonés disputado en Cornellá, firmando un gol y una asistencia (ESP 2-2 BAR). Ousmane Dembélé, que reapareció con el Barça en la 32.ª jornada tras tres meses en el dique seco, ha marcado/asistido dos goles contra el Espanyol, y ambas contribuciones han llegado en victorias con la portería a cero.

Dato destacado: Ha habido al menos una tarjeta roja en cuatro de los últimos cinco derbis entre estos equipos.