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Es un momento decisivo en Cardiff, ya que Gales recibe a Croacia en un partido de la Eliminatoria para la Eurocopa que se torna absolutamente fundamental. A los hombres de Rob Page no les queda margen de error, ya que una campaña decepcionante hasta el momento (G2, E1, P2) los deja a tres puntos de los dos primeros del Grupo D antes de este choque. Sin embargo, las lesiones de jugadores clave amenazan sus aspiraciones, ya que el capitán Aaron Ramsey y el delantero Brennan Johnson no están disponibles para este choque.

En su ausencia, los ‘Dragones’ lograron una victoria amistosa por 4-0 sobre Gibraltar en Wrexham el miércoles, un éxito que representó victorias consecutivas del cuadro británico por primera vez desde noviembre de 2021. Una racha de solo un triunfo en 13 partidos anteriores a esas victorias significa que el escepticismo sigue estando extendido entre los aficionados galeses, especialmente antes de la visita de Croacia, un equipo al que nunca ha derrotado (E3, P4).

Los hombres de Zlatko Dalić viajan a la capital galesa magullados después de sufrir la primera derrota en la Eliminatoria en más de cuatro años a manos de Turquía. Una porosa exhibición defensiva croata resultó en que los ‘ajedrezados’ cedieran el primer puesto a manos de su rival, y ahora podrían abandonar los dos primeros lugares si es que sufren la que sería su primera derrota en este choque.

Las posibilidades de que eso suceda parecen escasas, ya que Croacia nunca ha perdido partidos consecutivos de la Eliminatoria como nación independiente. También ha llegado a cada una de las últimas cinco fases finales de la Eurocopa, por lo que no lograrlo esta vez sería visto como catastrófico para una nación que ha llegado al menos a las semifinales en cada una de las dos últimas Copas Mundiales de la FIFA. Sin embargo, hay una red de seguridad para ambos equipos, ya que debido a su clasificación en la Liga de Naciones del último ciclo, a Croacia se le garantiza un play-off si se pierde la clasificación automática, mientras que Gales actualmente está posicionada para reclamar también un encuentro de repesca, aunque su plaza no está totalmente asegurada pese a ser muy probable.

Jugadores a seguir: Nathan Broadhead, que marcó contra Gibraltar, fue el salvador de Gales en el primer partido entre ambos de esta Eliminatoria, al anotar el empate en el minuto 93 para sorprender a los croatas. Con varios atacantes no disponibles, el mediocampo visitante podría marcar la diferencia. Eso probablemente estará anclado por Luka Modric, quien ha sido titular en cada uno de los últimos cinco enfrentamientos directos en los últimos 11 años (G3, E2) — ambos equipos han marcado en cuatro de esos partidos.

Dato destacado: Gales no ha encajado goles en contra en siete de sus últimas diez victorias como local en Eliminatorias de la Eurocopa.