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Un partido que tuvo vaivenes distintos en las dos mitades dio inicio a la campaña de clasificación europea de Inglaterra, cuando los “Tres Leones” lograron una victoria por 2-1 ante Italia en Nápoles después de una exhibición dominante en la primera mitad. Un gol tempranero de Declan Rice y tal vez incluso el resultado mismo se vieron ecplisados por el penalti de Harry Kane en el minuto 44, gol que lo llevó a lo más alto de la tabla de goleadores de Inglaterra, superando al legendario Wayne Rooney. Una segunda mitad difícil vio a los italianos reducir a la mitad el déficit y la expulsión tardía del defensa Luke Shaw le ha dado al entrenador Gareth Southgate un dolor de cabeza para el once de este partido.

El reloj corre y el entrenador Southgate cada vez tiene menos tiempo para conducir al equipo inglés a un título bajo su mandato. Sin embargo, primero debe obtener una cuarta clasificación consecutiva para el Campeonato de Europa. Esta vez se interpone en su camino Ucrania, un equipo con el que Inglaterra ha perdido solo una vez (G5, E2, P1), y ese es un récord que espera mejorar después de promediar 5.25 goles por partido en casa en el ciclo de clasificación anterior, cuando ganó los cuatro choques.

Un viaje a Wembley proporcionará la única acción en partidos oficiales de Ucrania en este receso internacional, y se preparó para este choque con un triunfo por 2-0 sobre el Brentford B en su partido más reciente. Este será su primer partido oficial desde que Escocia lo superó dolorosamente en la clasificación de la Liga de Naciones de la UEFA, y significa que el entrenador interino Ruslan Rotan esperará un «efecto de nuevo entrenador” en el que será su debut en un partido oficial.

Al igual que Inglaterra, Ucrania está compitiendo por su cuarta clasificación consecutiva para la Eurocopa y, si quiere lograrlo, es probable que deba confiar en rendir bien fuera de casa vez más. Los ucranianos fueron el único equipo de su grupo que evitó la derrota en todos sus partidos fuera de casa en el ciclo anterior (G2, E2), ¡incluidos los dos partidos que disputó en Serbia y Portugal!

Jugadores a seguir: Ivan Toney espera debutar por fin con Inglaterra aquí después de su increíble racha de 17 goles para el Brentford esta temporada — cuatro de sus últimos cinco fueron el primer gol de su equipo. Una buena forma del club al principio de la temporada le valió a Mykhailo Mudryk un traspaso de 100 millones de euros al Chelsea, pero aún no ha marcado desde que se mudó a Inglaterra, así que este sería el choque ideal para él para marcar su primer gol absoluto con Ucrania.

Dato destacado: Inglaterra ha liderado 1-0 al descanso en cinco de los ocho encuentros que se han jugado entre estos dos elencos.