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El entrenador de Letonia, Dainis Kazakevics, está bajo mucha presión y sabe que posiblemente le queden pocos partidos para salvar su trabajo. El entrenador de 42 años ha estado en el mando desde 2020, pero una racha de seis derrotas consecutivas, que incluye los cinco compromisos de estas eliminatorias para la Euro 2023, ha dejado a algunos aficionados pidiendo un cambio en el banquillo.

La más reciente de esas caídas fue por 2-0 en casa ante Gales, tras lo cual el entrenador de la Federación de Fútbol de Letonia, Vadims Lasenko, le dijo a los aficionados que el futuro de Kazakevis será “evaluado luego de la campaña eliminatoria a la Euro”. Pero incluso tres victorias en sus últimos tres partidos de esta fase de grupos no serán suficientes para ir a Alemania, con sus anteriores actuaciones en el Grupo D siendo tan pobres que sus esperanzas de finalizar en los primeros dos puestos ya se han extinguido.

Este no es el caso de su rival, Armenia, que sueña con llegar a un torneo importante por primera vez como nación independiente, y tiene motivos para hacerlo. Armenia, que no ha finalizado en un mejor puesto que el penúltimo en seis de sus anteriores siete campañas eliminatorias para la Eurocopa, ha obtenido siete puntos de cinco partidos (G2, E1, P2), incluyendo un triunfo por 2-1 contra Letonia en junio.

El entrenador Oleksandr Petrakov cree que esto significa que su equipo tiene altas posibilidades de conseguir un boleto a Alemania, mencionando que están “peleando por el segundo puesto” en el grupo junto a Turquía y Gales. Sin embargo, una escueta derrota por 1-0 ante el campeón de la UEFA Nations League de 2023, Croacia, en su último encuentro significa que actualmente está a tres puntos del segundo lugar, por lo que este partido es de suma importancia para ellos, especialmente porque el segundo clasificado, Turquía, visita al líder del grupo, Croacia.

Jugadores a seguir: Roberts Uldrikis ha anotado siete goles para Letonia, y los últimos seis de ellos han sido registrados después del descanso. Buscando detenerlo estará el defensa André Calisir, aunque en sus siete apariciones con Armenia en eliminatorias para la Euro no ha logrado mantener la portería imbatida (G1, P6).

Dato destacado: Armenia no ha mantenido su portería imbatida en ninguno de sus últimos 11 compromisos internacionales como visitante, encajando al menos dos goles en ocho ocasiones.