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El Manchester City, actual campeón de la UEFA Champions League (UCL), iniciará la defensa de su primer título en casa ante el vigente campeón de la liga serbia, el Estrella Roja de Belgrado. El equipo Citizen afronta su decimotercera participación sucesiva en la fase de grupos de la UCL con la esperanza de alcanzar los octavos de final, al igual que en cada una de sus diez últimas apariciones, esperanzas respaldadas por un excelente comienzo de campaña (G5) en la Premier League (PL).

No se puede subestimar el poderío del City, cuyo entrenador, Pep Guardiola, ya se ha asegurado la inmortalidad en el mundo del fútbol tras dirigir al primer equipo inglés que ganó el triplete desde el Manchester United en 1998/99. Luego de eso conquistó la Supercopa de la UEFA contra el Sevilla, y ahora se espera más de lo mismo, sobre todo porque se cumplen cinco años de la última derrota del City como local en competición europea (G24, E2).

Todo lo que no sea una nueva victoria del City supondría la mayor sorpresa de la primera jornada, sobre todo teniendo en cuenta que el Estrella Roja ha perdido dos de sus tres últimos choques contra rivales muy inferiores en la Superliga serbia. Además, su pésimo registro contra conjuntos de la PL en sus siete últimos partidos (G1, E1, P5) pone en duda sus remotas posibilidades de éxito.

Esa racha incluye una derrota global por 9-0 ante el Tottenham la última vez que fue agrupado con un equipo inglés en la 2019/20, lo que no augura nada positivo a menos que haya mejorado significativamente desde entonces. Ese lamentable récord se lee de manera similar al rendimiento general del Estrella Roja en sus últimos ocho partidos fuera de casa en competiciones europeas (G1, E2, P5), y con derrotas en sus tres compromisos de grupo disputados en suelo rival en Europa League el año pasado, cualquier sueño ambicioso de gloria en UCL puede ser de corta duración.

Jugadores a seguir: Después de establecer un nuevo récord de goles en PL la temporada pasada (36 goles) y encabezar la tabla de goleadores de la UCL (12 tantos), parece muy probable que el actual máximo artillero de PL, Erling Haaland, continúe su reinado de terror en el escenario continental. Intentará detenerlo el capitán del Estrella Roja, Aleksandar Dragović, un hombre que ya perdió ante el City mientras estaba cedido en Leicester y no pudo evitar que Haaland anotara dos veces mientras jugaba para el Bayer Leverkusen.

Dato destacado: El Manchester City ha marcado 17 goles sin encajar ninguno en partidos de la UCL en casa.