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Como si hubiera alguna duda de que el Manchester City es el mejor de Europa después de ganar la UEFA Champions League la temporada pasada, una victoria en la Supercopa contra el Sevilla en los penaltis a mitad de semana consolidó ese estatus. Dejando atrás las ruinas de Atenas, el City regresa a Manchester, donde lo espera el Newcastle en el que será su primer partido de liga en casa, ya que arrancó su campaña de Premier League (PL) con un triunfo por 3-0 en condición de visitante ante el Burnley la semana pasada.

Hubo una infalible sensación de inevitabilidad sobre la victoria del City el pasado fin de semana, pero la visita de Newcastle promete ser una prueba mucho más dura, una para la que los Citizens esperan tener las respuestas dado que están en una racha ganadora de diez partidos como local en la PL. Extender esa racha con otra victoria convincente también podría generar otro récord para el equipo de Pep Guardiola, ya que actualmente suma 97 goles contra el Newcastle en la PL, y de llegar a los 100, sería la primera vez que lo hace ante cualquier equipo de la máxima categoría.

Luego de que una paliza de cinco goles en la primera jornada enviase al Newcastle a la cima de la clasificación de la PL, el Newcastle no debería estar demasiado preocupado por viajar a Manchester en esta oportunidad. Eso es quizás hasta que revise los libros de historia y vea que nunca ha ganado un partido de PL en el Etihad Stadium (E2, P16). Eso le ha valido al Newcastle el récord de ser el equipo que ha disputado más partidos en un recinto específico de la PL sin sumar de a tres.

El haber logrado cuatro victorias en sus últimos siete partidos de liga fuera de casa (E2, P1) ciertamente sugiere que los Magpies son capaces de acabar con esa mala racha, pero dado que en ninguno de esos partidos el Newcastle mantuvo la portería a cero, aparentemente se enfrenta a la poco envidiable tarea de superar al City en materia ofensiva. Sin embargo, habría que remontarse a febrero de 1996 para ver la última vez que el Newcastle anotó más de una vez en un choque de liga como visitante frente al City, y ahora se enfrenta a la compleja tarea de arrancar la temporada con victorias consecutivas.

Jugadores a seguir: Rodri marcó en la victoria del City durante la jornada inaugural y parece ser un amuleto de la suerte para el equipo, ya que el City ganó en cada uno de los últimos 17 choques en los que el español marcó. Sandro Tonali tuvo un debut de ensueño en la PL, ya que logró anotar antes del min. 10, y cabe destacar que marcó el gol de la victoria en cuatro de sus últimos cinco partidos en lo que logró ver puerta rival.

Dato destacado: El Manchester City ha marcado exactamente dos goles en la primera mitad en cuatro de los últimos cinco choques de PL que ha jugado ante el Newcastle.