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Brillante campeón de la Champions League (UCL), el Manchester City hace su debut en la Supercopa UEFA (USC) tras iniciar la defensa de su título de la Premier League con una holgada victoria sobre el Burnley (3-0). El triunfo del cuadro de Pep Guardiola tuvo un alto coste en forma de lesión del centrocampista Kevin De Bruyne, que debió ser sustituido en el min 23 y será una baja muy notable en el choque contra un Sevilla FC que ha disputado la USC en seis ocasiones.

Al City le falta experiencia en esta competición, pero tiene un excelente historial frente al club hispalense, al que ha derrotado en cada uno de sus cuatro duelos previos. Todos ellos tuvieron lugar en la fase de grupos de la UCL, y el conjunto inglés se impuso por un marcador acumulado de 12-3. Dos de esos cuatro partidos se jugaron la temporada pasada, así que los Cityzens conocen bien a su rival, aunque el de este miércoles será el primer enfrentamiento entre ambas escuadras en terreno neutral (El Pireo, Grecia).

Clasificado para la XLVIII edición de la USC gracias a su victoria en los penaltis sobre la Roma en la final de la Europa League, el Sevilla decepcionó en su estreno en LaLiga 2023-24, cayendo por 2-1 ante el Valencia en el Sánchez-Pizjuán. Si bien su rendimiento en Europa fue muy superior al ofrecido en el campeonato doméstico la temporada pasada, el equipo blanquirrojo ha perdido los cinco partidos de USC que ha jugado desde que se alzó con su único título de la competición (2006), el más reciente en 2020.

Asimismo, es necesario señalar que el Sevilla ha ganado solo uno de sus últimos cinco encuentros contra clubs ingleses en competiciones europeas (G1, E1, P3), y el registro personal de José Luis Mendilibar frente a su homólogo Pep Guardiola tampoco es alentador; el veterano técnico de Zaldibar ha perdido siete de sus ocho duelos contra el de Sampedor —en seis de las siete derrotas, su equipo no vio puerta—, aunque su primera y única victoria frente a Guardiola llegó en el enfrentamiento más reciente (Osasuna 3-2 Barcelona, LL 2011-12).

Jugadores a seguirJulián Álvarez, que asistió el segundo de los tres goles del Man City en su triunfo sobre el Burnley, marcó solo dos minutos después de sustituir a Erling Haaland en su última actuación en una competición europea (MCI 4-0 Real Madrid, vuelta semifinales UCL 2022-23). Con un remate de cabeza, Youssef En-Nesyri igualó el marcador para el Sevilla contra el Valencia el pasado viernes. El poderoso delantero marroquí ha deshecho el 0-0 inicial las últimas cuatro veces que ha visto puerta en competiciones europeas.

Dato destacado: Seis de las últimas ocho USCs han llegado a la prórroga, y tres de esas seis se han saldado con derrota del Sevilla.