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El AC Milan y el Tottenham regresan a los octavos de final de la UEFA Champions League (UCL) a pesar de ganar solo tres partidos de la fase de grupos cada uno. Ambos equipos han tenido sus problemas a nivel doméstico, especialmente los vigentes campeones de la Serie A y siete veces campeones de Europa, AC Milan, que a pesar de superar la fase de grupos de la UCL por primera vez en nueve temporadas, ahora tiene una preocupación constante sobre una posible ausencia europea en 2023-24 debido a su mal rendimiento en la liga local.

Aunque el Milan puso fin a su racha de siete partidos sin ganar (E2, P5) en todas las competiciones con una victoria por 1-0 en la Serie A contra el Torino el viernes pasado, resultado que lo catapultó al quinto lugar, algunos periodistas llegaron a especular sobre el futuro del entrenador Stefano Pioli en el corto plazo si su equipo no logra llegar a los cuartos de final de la UCL y/o no puede clasificarse para la siguiente edición del certamen continental en caso de no quedar entre los cuatro primeros en la SA. De hecho, algunas publicaciones italianas incluso informaron que el entrenador de los Spurs, Antonio Conte, estaba en una lista de dos preseleccionados para ser abordados al final de la temporada de parte de la dirigencia del del cuadro «rossoneri».

Conte insiste en viajar con el Tottenham a su país de origen, donde sigue viviendo su familia, a pesar de que el asistente Cristian Stellini le advirtió que «tiene que tener cuidado» con su recuperación de la cirugía tras lo que habría sido una estresante derrota por 4-1 ante el Leicester el fin de semana pasado, resultado que mantuvo a los Spurs fuera de los cuatro primeros de la PL. El ex ganador de la UCL (como jugador en 1995/96) había cambiado previamente su opinión sobre la temporada del Tottenham luego de su reciente victoria por 1-0 en la PL contra el Manchester City, semanas después de describir un posible final entre los cuatro primeros de la PL como algo “poco realista”.

El Tottenham, subcampeón de la UCL en la temporada 2018-19, irrumpió en esta etapa con siete puntos en sus últimos tres partidos de la fase de grupos, anotando y encajando en los tres partidos, y la victoria por 2-1 en casa del Marsella durante ese período habría sido especialmente alentadora. En lo que respecta a este partido de ida, los Spurs han ganado solo tres de sus 13 partidos anteriores fuera de casa en la UCL (E5, P5). Irónicamente, su último encuentro con el Milan en esta competición (2010-11) los vio avanzar a los octavos de final con una victoria en el partido de ida en San Siro (1-0) antes de un empate sin goles en White Hart Lane.

Jugadores a seguir: El único goleador del Milan del fin de semana, Olivier Giroud, ha anotado cuatro veces contra el Tottenham y tiene una gran experiencia contra ellos – en caso de ver acción en este choque, habrá registrado más partidos contra los Spurs (19) que ante cualquier otro club en su carrera. Del mismo modo, Dejan Kulusevski, del Tottenham, ya se ha enfrentado al Milan siete veces pero con resultados poco alentadores (G1, E2, P4).

Dato destacado: Los últimos cinco partidos del Milan en la UCL se han definido por dos o más goles de diferencia (G3, P2).