Napoli vs Barcelona EN VIVO ONLINE | Champions League 2024

Un duelo de octavos de final de la UEFA Champions League (UCL) entre los campeones de Italia y España debería hacer la boca agua a los aficionados de todo el planeta fútbol, pero Nápoles y Barcelona llegan al choque envueltos en una nube de incertidumbre en sus banquillos. Los azzurri necesitaron un gol en las postrimerías para empatar con el Genoa en la Serie A el pasado fin de semana, un resultado que precipitó el despido de Walter Mazzarri, quien ha sido sustituido por Francesco Calzona, actual seleccionador de Eslovaquia y tercer hombre en hacerse cargo del banquillo del club napolitano esta temporada.

No sorprende que el Nápoles busque un cambio de entrenador considerando su situación en la Serie A, en la que ocupa la novena posición a 27 puntos del Inter, líder. Sí, 27 puntos. El conjunto napolitano debe aparcar su crisis doméstica y centrarse ahora en dar un paso hacia sus segundos cuartos de final de la UCL consecutivos, un reto mayúsculo para el cuadro local: el Nápoles ha ganado solo dos de sus últimos 16 choques contra clubs españoles (G2, E5, P9).

Esta es la tercera vez en cinco temporadas en la que Nápoles y Barça se miden en una eliminatoria, y las dos anteriores se saldaron con el avance del equipo azulgrana. El conjunto de Xavi, que concluirá su etapa como entrenador del gigante catalán al término de la presente campaña, llega a la ciudad a los pies del Vesubio encadenando cuatro partidos invicto a nivel doméstico (G3, E1), aunque con una desventaja de ocho puntos con respecto al Real Madrid, líder en solitario de LaLiga.

Con pocas opciones de revalidar el título liguero, el Barça debe darlo todo para llegar lo más lejos posible en una edición de la UCL cuya final se disputará en Wembley, donde los azulgranas levantaron la orejona en dos ocasiones. Alcanzar los cuartos de final supondría derribar un muro psicológico para un equipo que no se mete entre los ocho mejores de la UCL desde 2019-20. Asimismo, se debe señalar que el Barça ha ganado solo uno de sus últimos diez partidos como visitante en eliminatorias de la UCL (G1, E4, P5).

Jugadores a seguir: El capitán del Nápoles, Giovanni Di Lorenzo, asistió en el gol que dio el empate a su equipo el fin de semana; Di Lorenzo ha participado directamente en nueve goles esta campaña (G2, A7). Pieza clave en la defensa local, Di Lorenzo tendrá que emplearse a fondo para contener a Robert Lewandowski, que suma cuatro goles en sus últimos tres encuentros con el Barça.

Dato destacado: desde la sexta jornada de la fase de grupos de esta UCL, el Nápoles ha marcado antes del descanso en solo dos de sus 12 partidos.

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