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A pesar de tener una ventaja de cinco puntos (más el golaveraje) sobre el Athletic Club al inicio de la 34.ª jornada, el entrenador del Real Betis (6.º, 52 ptos), Manuel Pellegrini, se ha mostrado cauto con respecto a la clasificación para las competiciones europeas. «No doy por hecho nada. En ningún caso estamos seguros de que jugaremos en Europa», señaló el técnico chileno tras vencer por 1-0 al Athletic en San Mamés. El equipo verdiblanco, virtualmente fuera de la lucha por lograr una plaza de Champions League —el conjunto hispalense no se clasifica para la máxima competición continental desde 2004-05—, ha perdido cuatro de sus últimos siete partidos (G2, E1, P4) en LaLiga Santander (LL).

Los tres puntos sumados en San Mamés han sido ciertamente vitales para el Betis, que cortó una racha de tres jornadas sin ganar, pero Pellegrini no quiere que sus jugadores se confíen tras haber ganado únicamente tres de sus últimos 11 compromisos ligueros en casa (G3, E4, P4).

Un rival propicio para acercarse más a Europa: el Rayo Vallecano, que encadena una nefasta racha a domicilio, ha vencido en solo uno de sus últimos diez duelos con el Betis (RVM: G1, E4, P5). Ese único triunfo de los franjirrojos llegó además tras la tanda de penaltis en los dieciseisavos de final de la Copa del Rey 2019-20. El conjunto vallecano ha sufrido cuatro derrotas y cosechado solo dos puntos en sus últimas seis salidas (E2, P4), resultados muy decepcionantes para un equipo que abrió el marcador en tres de esos encuentros.

El Rayo debe salir de esa espiral tan negativa fuera de Vallecas para mantener sus opciones de clasificarse para una competición europea por segunda vez en su historia. «Estamos en la pelea», dijo Andoni Iraola tras la victoria por 2-1 sobre el Real Valladolid. Al inicio de la 34.ª jornada, el equipo franjirrojo es 9.º a solo un punto de Athletic y Girona, 8.º y 7.º, respectivamente.

Batalla clave: El guardameta Claudio Bravo, que volvió al XI de Pellegrini en San Mamés, ha mantenido imbatida la portería en cuatro de sus diez partidos contra el Rayo en LL (G8, P2). Una de las grandes amenazas para la meta verdiblanca será la de Isi Palazón, que ha marcado diez goles con el Rayo en Primera; ocho de ellos han abierto o cerrado el marcador del partido.

Dato destacado: El Betis ha perdido 11 de los 13 encuentros ligueros en los que ha encajado el gol inicial (G2, P11) esta temporada.