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Tras acallar los rumores sobre un posible acuerdo con la Confederación Brasileña de Fútbol para tomar el mando de la Canarinha, Carlo Ancelotti guió al Real Madrid a su quinto título del Mundial de Clubs, conquistado con una victoria por 5-3 sobre el Al-Hilal. «Este título nos da impulso para el final de temporada;, dijo el laureado entrenador blanco después de la final, disputada en Rabat. A 11 puntos del Barcelona, vencedor en el Estadio de la Cerámica el pasado domingo y líder de LaLiga Santander (LL), el Madrid no se puede permitir más tropiezos si quiere dar caza a su eterno rival.

El Madrid ha sufrido a domicilio sus tres derrotas en LL esta temporada, y el apoyo de sus incondicionales ayudará sin duda a un equipo que podría acusar el cansancio derivado de los encuentros mundialistas. Los blancos mostraron una alarmante debilidad defensiva en el duelo contra el Al-Hilal —»Unos errores atrás que se podían evitar», declaró Ancelotti—, y a buen seguro se emplearán a fondo para enlazar tres partidos de LL como locales dejando su portería a cero (G1, E1). Enfrente, el Elche, un club ante el que no pierden en LL desde 1977-78 (G11, E2).

La escuadra franjiverde afronta el gran reto de cortar esa larga racha con el alivio de haber estrenado al fin su casillero de victorias en el presente campeonato. El conjunto ilicitano logró el primer triunfo en el año de su centenario imponiéndose por 3-1 al Villarreal (G1, E6, P13), pero al cuadro de Pablo Machín le queda mucho por remar para salir del pozo del descenso, estando a diez puntos de la zona segura al inicio de la 21.ª jornada.

Es urgente que el Elche ponga fin a una nefasta serie de 12 salidas sin ganar en LL (E3, P9), la última de ellas saldada con derrota en el Sánchez-Pizjuán. Hay que destacar, no obstante, que el Elche marcó el gol final en los tres empates cosechados, mostrando su capacidad de reacción. Pero el equipo franjiverde solo ha puntuado a domicilio esta campaña contra clubs situados actualmente en la mitad inferior de la tabla (E3, P7), algo nada alentador de cara a su visita al pentacampeón mundial.

Jugadores a seguir: Vinícius Júnior es baja por sanción, y Rodrygo podría ocupar su lugar en el XI del Madrid, aunque los seguidores blancos quizá deban ser pacientes, ya que cinco de los últimos seis goles de Rodrygo han llegado después del min 65. La contribución de Ezequiel Ponce puede ser fundamental para que el Elche dé la sorpresa en el Bernabéu; el delantero argentino ha firmado el primer tanto del Elche en cuatro de sus cinco actuaciones con algún gol esta curso.

Dato destacado: Ha habido un promedio combinado de 2.79 goles por partido en los encuentros de estos equipos en LL 2022-23.