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El Real Madrid busca superar un nuevo obstáculo en el camino a su 15.º título de la UEFA Champions League (UCL), y el Manchester City es quizá la mayor amenaza para el actual rey de Europa. Estos dos gigantes se midieron en idénticas circunstancias en una de las semifinales de la pasada edición, saldada con triunfo del Madrid en la prórroga (global: RM 6-5 MC). Los blancos han ganado solo dos de sus últimos cuatro encuentros oficiales (G2, P2) y llegan al duelo habiendo caído a la tercera posición de LaLiga.

La irregularidad ha lastrado al Real Madrid en el campeonato doméstico, pero la escuadra de Carlo Ancelotti recibirá al líder de la Premier League plena de confianza tras conquistar la Copa del Rey (2-1 vs Osasuna), título que se suma a la Supercopa UEFA y Mundial de Clubs conquistados en la presente temporada. Después de dos salidas consecutivas, el Madrid regresa al Bernabéu para enfrentarse a su rival más peligroso hasta ahora en la UCL 2022-23, en la que el conjunto blanco ha ganado los cinco encuentros disputados en su feudo (marcador acumulado: RM 12-2 visitantes). Cabe destacar que el actual campeón de la UCL ha vencido en 13 de sus últimos 16 partidos europeos como local (G13, E1, P2).

¿Ahora o nunca para el Manchester City? Todavía sin ningún título de de la máxima competición europea en sus vitrinas, esta parece la temporada en la que el club inglés está más capacitado para levantar la ansiada orejona, gozando del enorme poder ofensivo de un Erling Haaland que ha firmado ya 12 goles en esta UCL. El cuadro de Pep Guardiola no necesitó ninguna diana de la gran estrella noruega para mantenerse en la cima de la Premier League venciendo sin mucho brillo y por la mínima al Leeds Utd el sábado (2-1).

Bien encaminado en la Premier League, el Man City afronta el gran reto de tumbar al que ha sido su verdugo en dos de sus últimas tres semifinales de UCL. El factor psicológico podría pesar para los de Guardiola, con dos títulos de UCL como entrenador, pero que no ha superado seis de sus últimas nueve semifinales en la competición.

Jugadores a seguir: Sin duda el jugador más determinante del Real Madrid actualmente, Vinicius Jr. ha marcado más allá de la hora de juego nueve de sus últimos diez goles en la UCL. Está por ver si el crac brasileño puede ser más letal de cara a puerta que Haaland, quien registra un gol cada 58 minutos en la UCL, el mejor promedio de cualquier jugador que haya anotado al menos cinco goles en la historia de la competición.

Serie destacada: El Manchester City encadena cuatro empates a domicilio en la UCL.