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El triunfo de Turquía por 1-0 sobre Croacia el jueves lo ubicó en la cima del Grupo D y lo acercó a la clasificación automática para la Eurocopa 2024 (G4, E1, P1). Fue el comienzo ideal para el nuevo entrenador Vincenzo Montella y otra victoria contra la ya eliminada Letonia (G1, P5) lo pondrá al borde de una tercera aparición consecutiva en la fase de grupos de la Eurocopa.

De hecho, si Gales pierde contra Croacia, entonces un punto es todo lo que el equipo de los “Crescent Stars” necesita para confirmar su lugar sin necesitar luchar en los play-offs que ya aseguró a través de la UEFA Nations League. Como no ha perdido ninguno de sus últimos siete enfrentamientos con Letonia (G2, E5), Turquía podría tener otro motivo para celebrar el domingo por la noche después de que la UEFA confirmara recientemente que será coanfitrión de la Eurocopa 2032, junto a Italia.

La espera de Letonia por su primera aparición en una fase final europea desde 2004 sigue, pero al menos logró lo que el entrenador Dainis Kazakevičs llamó una “victoria emocional” sobre Armenia (G 2-0) el jueves para poner fin a una racha de siete derrotas internacionales sucesivas. Como su misión es arruinar las chances de clasificación de otro equipo, vale la pena señalar que, aunque registra un pobre historial reciente de enfrentamientos entre sí contra Turquía (E5, P2), ambas caídas fueron por un margen de un gol.

Sugiriendo además que tendrá un buen partido, el 13 veces ganador de la Copa del Báltico ha empatado tres de sus choques entre sí en Turquía, completando en cada ocasión el marcador tras venir de atrás en las instancias finales. Sin embargo, ha perdido sus últimos ocho compromisos de clasificación para la Eurocopa fuera de casa, solo ha marcado tres goles y no gana uno desde septiembre de 2011 (E4, P10), lo que sin duda explica por qué se encuentra abandonado en la parte inferior del grupo.

Jugadores a seguirBariş Yilmaz fue el héroe de Turquía entre semana cuando su primer gol internacional aseguró la victoria sobre Croacia, poco tiempo después de brindar una asistencia para ayudar a Galatasaray a vencer a Manchester United. Mientras tanto, el letón Jānis Ikaunieks ha convertido el primer gol en cada uno de sus últimos tres choques con su club y su selección.

Dato destacado: Letonia recibió más tarjetas amarillas que sus rivales en cada uno de sus últimos siete partidos.