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Quizá haya una diferencia abismal en cuanto al pedigrí histórico entre el Villarreal CF y la UD Las Palmas, pero solo la diferencia de goles separa a los dos clubs tras ocho jornadas de LaLiga EA Sports (LL) 2023-24. El Villarreal, que ha tenido un inicio de campaña liguera decepcionante, recibe al conjunto insular después de imponerse con sufrimiento por 1-0 sobre el Stade Rennais en la Europa League —Pepe Reina detuvo un penalti lanzado por el delantero Martin Terrier en el min 92—, un triunfo que ha insuflado confianza al equipo castellonense para iniciar su recuperación en LL.

De los cinco partidos en los que ha tenido la condición de favorito esta temporada, el Villarreal ha ganado solo uno (G1, E1, P3), pero Pacheta, que debutó como entrenador del Submarino Amarillo en la quinta jornada, cree que su equipo está progresando. El técnico burgalés se mostró especialmente satisfecho con la imagen de su equipo en el primer tiempo frente al Stade Rennais. «Estamos creciendo», dijo Pacheta, cuya escuadra encadena dos partidos oficiales dejando su portería a cero, algo sin duda positivo para un conjunto que había encajado al menos un gol en siete de sus ocho encuentros anteriores en todas las competiciones.

La UD Las Palmas es el único club que en el campeonato actual aún no ha puntuado a domicilio (P4), aunque un pésimo registro fuera de casa no lleva necesariamente al descenso, y un ejemplo es la UD Almería, el peor visitante en LL 2022-23 (8 ptos). Gracias a sus dos triunfos consecutivos en el Estadio de Gran Canaria (1-0 vs Granada y 2-1 vs Celta de Vigo), el cuadro de Xavi García Pimienta es 14.º al inicio de esta jornada, en la que intentará ver puerta como visitante por primera vez en cinco intentos.

«Podíamos haber hecho un partido mucho más competitivo», señaló García Pimienta tras la derrota sufrida ante el Real Madrid en el Bernabéu el 27 de septiembre. A buen seguro, el entrenador barcelonés está convencido de que su equipo puede elevar su nivel fuera de casa, donde el duelo contra el Madrid ha sido el único en el que la UDLP ha encajado más de un gol. En tres de sus cuatro salidas hasta la fecha, el conjunto grancanario se ha medido a equipos que finalizaron la octava jornada en la mitad superior de la tabla.

Jugadores a seguir: El encuentro contra el Stade Rennais fue el quinto del Villarreal en el que Alexander Sørloth vio puerta en 2023-24; cuatro de sus cinco goles en todas las competiciones han llegado en los 45 minutos iniciales. En la octava jornada de LL, Jonathan Viera se convirtió en el primer jugador de la UDLP con más de un gol en el presente campeonato, algo que logró desde los 11 m.

Dato destacado: De los 11 goles marcados o encajados por la UDLP en LL esta temporada, nueve han llegado en segundas partes.