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El Estadio de la Cerámica acoge un intrigante duelo entre el 5.º y 6.º de la pasada campaña de LaLiga EA Sports (LL). Con 64 puntos, el Villarreal sumó cuatro más que el Real Betis, pero el conjunto castellonense afronta un campeonato que puede ser muy complicado después de un ajetreado mercado en el que se han marchado jugadores clave como Pau Torres, Samuel Chukwueze, Boulaye Dia y Nicolas Jackson, este último máximo goleador groguet en LL 2022-23 (G12).

Con incorporaciones como las de Denis Suárez y Ben Brereton Díaz, el Villarreal inicia el campeonato sin haber ganado ninguno de sus cinco partidos de pretemporada finales (E2, P3), y es obvio que el nuevo grupo de jugadores bajo el mando de Quique Setién necesita tiempo para consolidarse. Sea como fuere, los groguets buscarán mejorar su pobre balance de una victoria en los últimos ocho estrenos ligueros (G1, E5, P2).

Al igual que su anfitrión, el Betis tampoco ha tenido una pretemporada positiva en lo se refiere a los resultados (G1, E1, P4). El club hispalense ha realizado algunas incorporaciones sin gasto en traspaso, y jugadores como Isco, Ayoze Pérez, Marc Roca o Héctor Bellerín dotan a Manuel Pellegrini de nuevas armas para tratar de elevar el nivel y aspirar a lograr una plaza de Champions League en su cuarta temporada al frente del equipo verdiblanco, que nunca ha finalizado en una posición inferior a la sexta bajo el mando del gran técnico chileno.

La Cerámica, plaza poco propicia para el Betis en tiempos recientes: el conjunto verdiblanco ha ganado en solo una de sus últimas 11 visitas al Villarreal en LL (G1, E3, P7), marcando menos de dos goles en diez de esos encuentros.

Jugadores a seguir: La afición del Villarreal estará expectante por ver en acción a Brereton Díaz, que marcó 36 goles en dos temporadas con el Blackburn Rovers en la Championship. En su última actuación con su nuevo club en la pretemporada, el internacional chileno abrió el marcador frente al Niza. Por su parte, Isco es uno de los grandes nombres del nuevo Betis y llega tras pasar sin pena ni gloria por el Sevilla, con el que dio una asistencia en el feudo del Villarreal la pasada temporada. El centrocampista malagueño no ha estado en el bando perdedor en ninguno de sus últimos ocho partidos contra el equipo groguet (G3, E5).

Dato destacado: El Villarreal marcó antes del min 30 en cada uno de sus cuatro encuentros finales en casa la pasada campaña, algo que hizo igualmente en su debut como local (4-0 vs Elche, 4-9-2022).